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Maths, physique, nanosciences, STIC

Six laboratoires français ont contribué à la découverte majeure des ondes gravitationnelles

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LIGO© LIGO

Les équipes de six laboratoires français ont contribué à la découverte majeure des ondes gravitationnelles.

Actualité

Dans sa théorie de la relativité générale publiée le 25 novembre 1915, Albert Einstein, avait montré qu'elle impliquait l'existence d'ondes gravitationnelles. Ce sont des ondes de ce type, engendrées par la fusion finale de deux trous noirs - d'une masse respective de 29 et 36 fois celle du soleil, en un trou noir unique - qu'ont perçues, le 14 septembre 2015, à 11h51 heure de Paris, deux détecteurs lasers aux Etats-Unis. L'analyse du signal enregistré par ces deux "Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory" (LIGO) démontre directement, pour la première fois, l'existence des ondes gravitationnelles.

L'énergie titanesque libérée par cette fusion a entraîné une déformation de la structure de l'espace-temps, qui s'est propagée à la vitesse de la lumière pendant plus d'un milliard d'années, avant de déplacer de quelques milliardièmes de la taille d'un atome, les miroirs de LIGO, engendrant ainsi le signal détecté.
 
Cette avancée remarquable dans la recherche ouvre la voie d'un nouveau champ d'étude : l'astronomie gravitationnelle.

Dans ce cadre, le redémarrage fin 2016 du détecteur franco-italien VIRGO, avec une sensibilité accrue, et en fonctionnement simultané avec les deux détecteurs américains, ouvrira à la science de nouvelles perspectives encore inespérées il y a quelques mois. La collaboration franco-italienne se trouve donc devant un grand défi mais aussi une formidable opportunité.

Le secrétaire d'Etat en charge de la Recherche tient à souligner l'importance de la collaboration internationale en recherche, que montre le nombre d'équipes impliquées. Il rappelle également l'importance de l'engagement de la France à soutenir dans la longue durée des projets de recherche, permettant à notre pays d'être au premier plan d'une découverte exceptionnelle comme celle que nous vivons aujourd'hui.

1ère publication : 11.02.2016 - Mise à jour : 3.05.2017
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