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Vie étudiante

Remise de la 7e édition du Prix Le roman des étudiants France Culture-Télérama

Le roman des étudiants

Frédérique Vidal, ministre de l'Enseignement supérieur, de la Recherche et de l'Innovation, s'est exprimée à l'occasion de la remise du prix Le roman des étudiants France Culture-Télérama. Soutenu par le M.E.S.R.I., ce prix a récompensé Emma Becker pour son ouvrage "La maison".

Discours - 1ère publication : 12.02.2020 - Mise à jour : 14.02.2020
Frédérique Vidal

SEUL LE PRONONCE FAIT FOI


Je suis très heureuse d'être avec vous ce soir pour cette nouvelle édition du roman des étudiants. J'ai en effet une affection particulière pour ce prix, parce qu'il est en lui-même une aventure, une histoire d'amour et de rencontre, d'alchimie entre une œuvre et ses lecteurs, qui en dit aussi long sur la littérature contemporaine que sur la jeunesse d'aujourd'hui. Et ce que trahit votre choix en faveur de La Maison d'Emma Becker, chers jurés étudiants, c'est votre immense exigence et votre immense appétit ; à l'instar de la narratrice, vous êtes allés là où vous avez flairé, non pas l'odeur du soufre ou du sexe, mais celle de l'humanité, livrée dans toute sa complexité, dans toute sa vulnérabilité, dans toutes ses nuances, avec ce tact dont la littérature a le secret.

Car La Maison est d'abord et avant tout une grande œuvre littéraire. Ceux qui en ont fait un manifeste en faveur de la prostitution, un objet de polémique, sont passés, me semble-t-il, à côté de l'essentiel. Ceux qui, attirés par le parfum de scandale qui l'entoure depuis sa sortie, ont entrouvert ses pages à la recherche de sensationnel et de stupre en ont été pour leurs frais. Ceux qui, en revanche, y cherchaient de la littérature et de la poésie auront été comblés, par sa puissance esthétique, sa capacité à faire son miel des scènes les plus crues, à rendre beau le laid, à saturer le texte d'odeurs, de couleurs, de sensations et d'émotions décrites avec une plume si sensible qu'elle enregistre le moindre frémissement et donne aux mots une densité physique et intellectuelle peu communes.

Si votre roman a quelque chose d'impur, chère Emma Becker, c'est tout au plus dans sa forme : entre journal intime, recueil de nouvelles, enquête littéraire, autofiction, compte rendu d'expérience, La Maison un troublant mélange des genres, qui déborde même les frontières de la littérature puisqu'elle a aussi sa bande son, dont nous allons d'ailleurs avoir un écho ce soir avec les White Stripes ; il y aurait sans doute - mais peut-être les étudiants et leurs enseignants se sont-ils déjà prêtés à l'exercice - une analyse à faire de la playlist, très rock, de La Maison, qui s'interrompt durant les semaines passés au Manège, et qui s'achève sur une version sans paroles de Bold as love de Jimmy Hendrix , faisant du roman tout entier un texte de chanson sur 400 pages, une œuvre "bold as love", "hardie comme l'amour" : car oui, il en fallait de l'audace pour se prostituer durant deux ans et demi dans une maison close à Berlin ; et oui, il en fallait de l'amour, de l'amour dans tous ses états - passion, bienveillance, empathie, tendresse - pour chercher dans cette expérience, par-delà les clichés, les fantasmes et la réprobation publique, une vérité nue sur l'humain et sur la femme.

Car finalement, c'est bien son mystère qui fait la matière première de votre roman, bien davantage que la prostitution. Loin d'avoir l'assurance d'une apologie, La Maison a la fragilité d'une quête. Vous n'affirmez pas, vous cherchez. Entre immersion et analyse, vous décortiquez vos expériences et les confidences que vous recueillez, dans l'espoir de cerner, comme un laborantin devant son microscope, l'essence du féminin. Je dois dire que la scientifique en moi s'est assez bien retrouvée dans cette volonté farouche de comprendre un phénomène qui nous échappe, dans cette frustration "de n'avancer que d'un demi-centimètre en quelques centaines de pages" et de devoir "se satisfaire de ce demi-centimètre comme d'une découverte majeure" !

C'est cette quête sans relâche du féminin qui vous conduit au bordel. Votre projet, c'est de sortir la prostituée de cette alternative dans laquelle nos représentations l'ont enfermée, entre paria et figure mythique, entre victime et fille perdue, pour lui redonner toute sa réalité, toute son humanité, toute sa dignité. A travers elles, c'est la femme en général que vous voulez délivrer de cette ambivalence où le désir masculin l'a placée, entre "les soupirs de la sainte et les cris de la fée", pour le dire avec les mots de Gérard de Nerval. On peut ne pas adhérer à ce projet, tout comme on peut rejeter le postulat sur lequel il est fondé et qui fait de la prostituée l'archétype de la femme, sous prétexte qu'elle serait réduite à son sexe. On peut être choqué par l'éclairage que vous portez sur la prostitution, parce qu'en révélant la toute-puissance là où nous voyons ordinairement la soumission, la grandeur là où nous voyons la misère, "la noblesse [où nous voyons] l'ordure", le plaisir où nous voyons le dégoût, il prend à revers nos conceptions de l'intégrité de la personne, de l'émancipation des femmes, des rapports entre les sexes.

Ce contrepied bouscule, dérange, heurte, mais je crois qu'au-delà de ses propriétés esthétiques et littéraires, il est également utile. Parce qu'il relève d'une volonté, salutaire, de penser la complexité, d'aller voir le dessous du dessous des cartes, de mettre à l' épreuve les évidences et de rappeler, au fond, que les choses ne sont jamais aussi simples qu'on l'imagine, qu'il faut savoir les regarder avec d'autres yeux pour en percevoir des facettes insoupçonnées, que nos convictions, notre éthique et nos lois ont peut-être laissé dans l'ombre ; car ces dernières ressortiront toujours grandies d'un face-à-face avec le réel dans toute son étendue.

D'ailleurs, votre roman ne prétend jamais à la vérité absolue ni à la généralisation. Il s'offre sans prosélytisme et sans manières, et de sa collection d'expériences et de portraits ne se dégage aucune certitude, mais bien davantage un miroitement après lequel on court sans jamais réussir à l'attraper, une "ombre claire" qui trahit simultanément tout ce que la condition de prostituée a de profondément humain et d'irrémédiablement inhumain.

Car il ne prétend pas davantage masquer l'autre réalité, celle de la prostitution forcée, celle de l'esclavage moderne, celle de la sauvagerie, de la violence, de la peur et de la honte qu'aucune femme ne devrait avoir à subir et qu'aucun Etat de droit ne devrait pouvoir tolérer sans se renier. Cette réalité, il la laisse même affleurer parfois, tout comme il laisse affleurer la fragilité, la vulnérabilité de votre expérience, qui menace à plusieurs reprises de tourner court, rattrapée par le doute ou l'écœurement. Car votre ambition n'est pas de livrer une vision univoque de la prostitution, un contrechant en mode majeur, mais bien au contraire d'en restituer toutes les variations : c'est un roman choral, polyphonique, qui redonne de l'épaisseur à un objet qu'on voudrait réduire à une seule dimension, qu'on voudrait circonscrire tout entier dans un jugement définitif, parce que c'est sans doute plus simple, plus confortable, plus rassurant.

Ce refus de la facilité, cet effort de complexité, c'est une force que la littérature et la recherche ont en commun et qu'il me semble particulièrement essentiel de cultiver aujourd'hui. La tentation d'aller au plus rapide et au plus simple, de se réfugier dans la croyance ou la "bienpensance", ne cesse de gagner du terrain alors même qu'il n'y a pas de réponse plus inadaptée au monde dans lequel on vit. Bien sûr, on peut parfois se sentir dépassé par les défis que l'avenir nous réserve : tirer un fil, que ce soit celui du réchauffement climatique, des migrations, des inégalités, de la santé, c'est invariablement tomber sur un écheveau qu'on peine à démêler. Pourtant, je suis convaincue qu'il ne faut pas chercher à se dérober devant cette complexité, qu'il ne faut pas chercher à la réduire en chaussant les œillères de la pensée unique, en refusant la contradiction ou en muselant les voix discordantes, comme cela a pu être le cas ces derniers mois lorsque des pressions ont été exercées sur des manifestations culturelles ou scientifiques au sein des universités ; je pense à l'annulation de la première représentation des Suppliantes d'Eschyle à la Sorbonne ou aux perturbations du colloque de l'E.H.E.S.S. sur la nouvelle école polonaise d'histoire de la Shoah.

Je crois que c'est au contraire en cultivant la diversité des points de vue, en exerçant pleinement nos libertés de chercher et de créer sans s'interdire aucun territoire d'expérimentation, en faisant vivre le débat, qu'il soit intérieur ou public, qu'on trouvera les réponses et l'inspiration nécessaires pour faire l'avenir à notre main et nous inventer un destin commun.

C'est pourquoi je n'ai eu de cesse depuis mon arrivée à la tête du M.E.S.R.I. de donner à chaque jeune toutes les clés pour déchiffrer et transformer le monde qui l'entoure. Cette ambition passe par des réformes sociétales profondes, comme la loi de programmation pluriannuelle pour la recherche, que je présenterai au Parlement dans les prochaines semaines afin de remettre la science, en tant que somme de connaissances et en tant que force critique, au cœur de nos décisions, de nos discussions, de nos préoccupations. Mais l'art a également son rôle à jouer dans ce projet de société : parce que comprendre le monde, c'est aussi y être sensible et parce que le changer, c'est d'abord l'imaginer autre. C'est la raison pour laquelle je soutiens toutes les initiatives qui permettent aux étudiants de développer une pratique artistique, d'aller au contact des œuvres et des artistes et d'affûter leur sensibilité. Dans la droite ligne du souhait du Président de la République, je porte l'ambition de la formation de 100% de notre jeunesse à l'éducation artistique et culturelle, notamment à travers la création d'un Institut National Supérieur de l'EAC, qui accompagnera les enseignants et les artistes dans leur rôle essentiel de passeur.

Le roman des étudiants est porté par cette même volonté de démocratisation culturelle et je voudrais à nouveau remercier France Culture et Télérama d'avoir fait le pari, il y a plusieurs années maintenant, d'ouvrir un prix littéraire aux étudiants, et de faire ainsi dialoguer la littérature en train de se faire et la jeunesse en train de se former. Je crois que chacune des rencontres organisées sur le territoire comptabilise suffisamment de passion dans les débats, de mines réjouies et d'étoiles dans les yeux des étudiants, pour que vous soyez pleinement convaincues, si vous ne l'étiez pas déjà, chère Fabienne Pascaud et Sandrine Treiner, que ce choix était assurément le bon.

D'autant plus que ce prix rencontre un écho grandissant auprès des étudiants et des établissements d'enseignement supérieur qui sont chaque année plus nombreux à participer, entraînant avec eux des enseignants chercheurs, des personnels de bibliothèques, de services culturels et de CROUS qui ne comptent ni leur temps ni leur énergie pour accompagner les jurés dans cette belle aventure. Mais pour que la magie de la rencontre opère il faut être deux, et je crois que l'enthousiasme et la sincérité des étudiants a trouvé une formidable résonance en vous, chère Emma Becker : vous avez fait bien plus que "jouer le jeu", vous vous êtes engagée avec beaucoup de générosité et de franchise dans ces échanges, et je tiens à vous remercier très chaleureusement pour tout ce que vous y avez apporté de profondeur et de sincérité.

Maupassant - un auteur qui vous est cher je crois - disait que "les grands artistes sont ceux qui imposent à l'humanité leur illusion particulière". Je crois que nous vous reconnaissons tous dans ces mots, chère Emma Becker, tant nous avons été séduits par votre Maison et ses prestiges, et touchés par l'humanité et l'authenticité qui s'y logent.

Merci beaucoup à tous.

1ère publication : 12.02.2020 - Mise à jour : 14.02.2020
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