Publié le

02.08.2021

Sommaire

Disciplines rares : un potentiel à valoriser !

Cartographie des Disciplines rares

L'une des missions de l'État est de veiller au développement et à la protection du patrimoine intellectuel, scientifique et culturel, en accompagnant en particulier les disciplines dites rares, dont les effectifs d'enseignants-chercheurs, de chercheurs et d'étudiants diminuent parfois, alors même que leur intérêt scientifique demeure. C'est aussi d'accompagner les disciplines émergentes qui trouvent difficilement leur place dans le paysage institutionnel. Il est donc essentiel d'élaborer une cartographie de ces disciplines qui représentent un véritable potentiel pour la vitalité des sciences et leurs dynamiques.

Présentation

Les disciplines rares concernent tous les champs disciplinaires : langues, sciences humaines et sociales (étude des mondes anciens comme la papyrologie) ou encore sciences dites "dures" comme la cristallographie ou de nouveaux champs des sciences de la vie.

Pour établir la cartographie des « disciplines rares » il ne suffit pas de reprendre les catégories usuelles des sections du CNU ou du CoNRS, aussi est-il indispensable de revenir vers les enseignants-chercheurs et les chercheurs pour qu'ils participent à l'identification des spécialités ou domaines de recherche et de formation, qui puissent être qualifiés de « disciplines rares ».

 

Un comité de pilotage et un groupe de travail

Pour conduire cette opération, le MESRI a mis en place, en mars dernier, un comité de pilotage et un groupe de travail constitués de huit institutions ayant engagé des projets en ce sens : CPU, CP-CNU, CNRS, ANR, Alliance Athéna, AllEnvi, INALCO et UFA-DFH, afin de coordonner les travaux d'identification et de quantification des disciplines rares et d'être le partenaire français de l'Arbeitsstelle Kleine Fächer de la Johannes Gutenberg Universität de Mayence, ce projet s'inscrivant dans une double perspective :

  • disposer au niveau national d'une information fiable sur l'état et l'évolution des spécialités disciplinaires à petits effectifs (comme l'avait préconisé le rapport de F. Blaise, P. Mutzenhardt et G. Roussel, téléchargeable ci-contre) une information nécessaire à l'élaboration de réponses adaptées au plan local, national ou européen ;
  • répondre à l'entreprise européenne de mise en réseaux des disciplines rares en participant au projet pilote de cartographie commune franco-allemande.

Les trois niveaux d'action - État, établissements d'enseignement supérieur et de recherche et Europe - sont complémentaires  pour défendre et promouvoir les disciplines rares.

 

Mieux identifier et quantifier les disciplines rares

Une première étape appuyée sur deux expérimentations conduites en 2018 et 2019, auprès des enseignants-chercheurs et chercheurs du secteur disciplinaire des Sciences de l'Antiquité, a permis de préciser les attendus et le dispositif d'enquête nécessaires à la collecte des informations pour identifier et quantifier les disciplines rares.
 
Une deuxième étape est désormais à l'œuvre, visant une généralisation de l'enquête à l'ensemble des disciplines - secteur Santé inclus - et à l'ensemble des établissements, au moyen d'un questionnaire en ligne. Les réponses ainsi collectées feront l'objet d'une analyse conduite par le groupe de travail  Disciplines rares, en étroite collaboration avec les scientifiques souhaitant participer à l'identification et à la définition des disciplines rares de leurs secteurs disciplinaires respectifs. Le lancement des enquêtes auprès des enseignants-chercheurs, chercheurs, ingénieurs de recherche, mais aussi auprès des vice-présidents Formation, vice-présidents Recherche et directeurs adjoints scientifiques du CNRS est envisagé début 2021.
 
Outre une première liste des Disciplines rares envisagée à l'été 2021, ces enquêtes devraient permettre d'établir conjointement une base de données d'experts afin de faciliter les travaux en réseau et l'interdisciplinarité.

 

Résultats de l'enquête Disciplines rares 2018, 2019 et 2021

Dans le cadre d'un projet de cartographie des disciplines rares, dans l'objectif de valoriser, répertorier et faire reconnaître ces disciplines, une enquête a été menée au début de l'année 2021, auprès des enseignants-chercheurs, chercheurs et ingénieurs de recherche au sein des établissements d'enseignement supérieur et de recherche comme des grands organismes. Cette année, des scientifiques des universités et des organismes de toutes les disciplines ont été interrogés afin d'enrichir le recueil de données.

A l'issue de cette campagne, 1 726 questionnaires ont pu être exploités et ont permis l'établissement d'un corpus des spécialités estimées rares, en enseignement comme en recherche, qui constituera une base de travail pour les communautés d'études amenées à affiner ces premiers résultats.

Ce projet pionnier en France bénéficie toujours de de la collaboration avec l'équipe de Mayence : Mainzer Arbeitsstelle Kleine Fächer en perspective de produire une méthode d'observation commune franco-allemande à étendre à échelle européenne.

L'analyse détaillée des résultats sera consultable prochainement.

Les disciplines rares

Une discipline rare est une discipline comportant de faibles effectifs d'enseignants-chercheurs, chercheurs, ingénieurs de recherche et/ou d'étudiants. 3 catégories de disciplines rares sont à distinguer :

  • des disciplines rares parce qu'en émergence ou en mutation, recomposition,
  • des disciplines rares par essence,
  • des disciplines rares parce qu'en diminution d'effectifs.

 

Champ des disciplines rares

Bien que le terme de « discipline » soit conservé, en référence au rapport des trois présidents, le grain d'analyse visé est plus fin et correspond en réalité à des spécialités ou domaines d'enseignement ainsi qu'à des thématiques de recherche, soit à un niveau plus fin que celui des sections CNU ou Co-NRS, traditionnellement considérées comme des disciplines.

Projet de cartographie nationale des disciplines rares

Présentation du COPIL 4 - PDF | 1.43 Mo

Le rapport

Apport de l'expérience allemande

Côté allemand, les travaux sur les « disciplines rares » ont débuté dans les années 70. Le terme consacré est : Kleine Fächer :

Consulter la liste des Kleine Fächer allemandes


 Le projet Disciplines rares fait l'objet d'une coopération avec la Mainzer Arbeitsstelle Kleine Fächer (MAKF), soutenu financièrement par la Fondation Volkswagen.

 

D'après les travaux de Stichweh 20131 définissant une discipline selon plusieurs dimensions, soit :

  • constituer un corpus distinct de connaissances scientifiques (dimension cognitive)
  • disposer de méthodes de recherche et de paradigmes propres pour répondre aux questions scientifiques de son domaine (dimension cognitive)
  • disposer de vecteurs de communication pour diffuser ses connaissances, résultats de ses recherches et se développer (dimension communicative)
  • représenter une communauté scientifique identifiable au travers d'une carrière et d'un processus d'institutionnalisation (dimension sociale).

 

La MAKF a défini 5 critères pour identifier une « discipline » (Fach) :

  1. Être considérée comme une discipline autonome par les scientifiques du domaine,
  2. Être reconnue au sein d'une société savante nationale et/ou internationale,
  3. Disposer de revues scientifiques nationales et/ou internationales,
  4. Être dispensée par un personnel titulaire dont la dénomination est spécifique,
  5. Faire l'objet d'un cursus, d'un parcours ou d'un enseignement prépondérant au sein d'un cursus,

et 1 critère quantitatif pour délimiter les « petites » des autres « disciplines » : 3 Professuren par implantation universitaire est le nombre maximal de Professuren admis pour qu'une « discipline » soit reconnue comme une « petite discipline ». Cependant, compte tenu des spécificités de certaines « disciplines » une tolérance de  2 exceptions maximum à ce critère sur l'ensemble du territoire allemand est admise.

 

Le projet Disciplines rares vise ainsi à une adaptation de ces critères dans le paysage de l'enseignement supérieur et de la recherche français et à l'élaboration d'une liste commune franco-allemande de disciplines rares/Kleine Fächer.

 

  1. Stichweh, Rudolf 2013 : Wissenschaft, Universität, Professionen. Soziologische Analysen. Bielefeld : Transcript.

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